Locomotives à vapeur

Catalogusnummer: 
B0044

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Avant Propos
Il y a bien des façons de raconter L’histoire dela locoomotive à vapeur. Chacune a des avantages, selon l’angle sous lequel on veut considérer cette grande conquête du génie créateur de l’homme. Les innombrables conséquences enrainées depuis un siécle er derni par l'invention du chemin de fer: tant le plan de la technique pure que celui des traditions, de la sociologie, de l'économie et de l’histoire. Ce livvre a pour but de raconter comment des générations d’hommes ont pu, a partir du projet de la premiére machine à vapeur, exalter la découvertece Trevithick et l'invention de Stephenson; comment ils se sont transmis les uns aux autres leurs idées, ler enthousiasem et leurs déceptions jusqu’au dernier stare de l'évolution de la locomitve: ces modèles que la pluspart d’entre nous ont eu l'occasion de connaître et d’admirer. Il s'agit donc d’un surveil technique et chronologique à partir des première realisations Suives des pionniers pour aboutir aux Experiences les plus exaltantes des dernières années de la grande splendeur. Des imperatifs de mise en page nous ont imposé une sélection sévére parmi les nombreuses écoles qui ont marqué pas à pas les progrès de la construction de la machine à vapeur ; les plus significatives d’entre elles sont cependant représentées avec le relief qui leur est dû, afin que leur contribution au processus évolutif de la locomotive apparaisse dans les termes les plus conformes à la réalité historique.
L’étonnante fascination qu’exerce encore la locomotive à vapeur dans plusieurs parties du monde n’a pas d’explication logique. Aujourd’hui que son déclin est consommé, elle demeure plus que jamais vivante. Elle conserve aux yeux des plus jeunes la fraîcheur et le charme d’une époque révolue, ainsi que sa puissance de suggestion ; pour ceux qui ont partagé au moins les dernières années de son existence quasi légendaire, elle contient une nostalgie poignante. Une pensée reconnaissante et un sentiment d’amitié vont à tous ceux — si nombreux à travers le monde — qui ont consacré à ce sujet leurs écrits, remplis de tant de renseignements captivants et riches d’une passion si compréhensible.